Investigadores israelíes han encontrado la evidencia más convincente de que el cannabis medicinal es una terapia efectiva para niños con autismo. En este estudio, que pronto se publicará en la revista Neurology , los investigadores trataron a niños autistas con altas concentraciones de CBD, un cannabinoide no intoxicante que se encuentra en la planta del cannabis.

Las condiciones en el 80% de los niños mejoraron. Los niños no habían mostrado mejoría con terapias con medicamentos convencionales.

El estudio de cerca

El estudio fue dirigido por el director de neurología pediátrica del Hospital Shaare Zedek de Jerusalén, el Dr. Adi Aran, que trató a los 60 niños con un aceite de cannabis con alto contenido de CBD (20% de CBD y 1% de THC). Los niños fueron tratados durante al menos siete meses con el aceite.

Después del período de tratamiento, los padres respondieron cuestionarios de evaluación para caracterizar la condición de su hijo. Se hicieron preguntas sobre los cambios de comportamiento, los niveles de ansiedad y la capacidad de comunicarse.

Esto es lo que informaron:

  • El 80% de los padres notaron una disminución en los comportamientos problemáticos, y el 62% informó mejoras significativas.
  • La mitad de los niños había mejorado la comunicación.
  • 40% reportaron disminuciones significativas en la ansiedad. (Nota: un tercio de los participantes del estudio comenzó el estudio sin ansiedad).

El pionero

Así como Israel es pionero en la investigación médica del cannabis, el Dr. Aran es pionero en la terapia de cannabinoides para el autismo. El Dr. Aran empezó un proyecto en 2017 para evaluar a 120 niños autistas. Fue el primer estudio de este tipo en todo el mundo, y fue posible gracias a la financiación del gobierno israelí y al enfoque progresivo de la investigación sobre el cannabis.

El Dr. Aran dijo que cuando se supo del estudio, sus listas de espera se llenaron con muchas familias de todo Israel que querían participar.

Los trastornos del espectro autista son de naturaleza neurodesarrollada, generalmente aparecen en la infancia o en la primera infancia y duran toda la vida. Los casos más severos tienen síntomas debilitantes que incluyen conductas compulsivas, repetitivas y habilidades y comunicación social deterioradas. Algunos niños no pueden hablar en absoluto. El autismo afecta a alrededor del 1% de las personas en todo el mundo.

Dr. Adi Aran

Director de neurología pediátrica del Hospital Shaare Zedek de Jerusalén, el Dr. Adi Aran.

Las causas del autismo no se comprenden y no hay cura, y la prevalencia está aumentando. En abril de 2018, el CDC actualizó sus estimaciones de prevalencia de autismo a 1 de cada 59 niños, frente a 1 de cada 166 niños en 2004. Los médicos tradicionalmente tratan los síntomas con medicamentos antipsicóticos, que tienen efectos secundarios dañinos. Algunos niños no responden a estos medicamentos.

El Dr. Aran comenzó a realizar pequeños estudios de investigación sobre el autismo después de los estudios de cannabis similares sobre la epilepsia, una enfermedad que afecta a aproximadamente el 20% de los niños autistas. Mientras estudiaba la epilepsia, los investigadores descubrieron que ciertos compuestos de cannabis también ayudarían a algunos síntomas del autismo. Menos del 2% de la población general tiene epilepsia, pero hasta el 33% de las personas con autismo también sufren de epilepsia.

El neurocientífico Dr. Thomas Deuel del Swedish Hospital en Seattle dice que definitivamente hay una conexión. Aunque los científicos no entienden claramente las razones detrás de la relación, sospechan que el desarrollo diferente del cerebro que ocurre en los niños autistas produce más probabilidades de crear circuitos que causan ataques epilépticos.

Este vínculo ha provocado que muchos padres busquen tratamientos de cannabis para sus hijos autistas.

¿Cómo continua la investigación con CBD?

En 2015, la Universidad de Harvard y el Hospital Infantil de Boston publicó una revisión de línea de base de los estudios de cannabis y el autismo hasta la fecha, lo que demuestra que la investigación sí obtuvo resultados, pero nada definitivo podría decirse acerca de la capacidad del cannabis para mejorar los pacientes pediátricos. La revisión de Harvard indicó que la mayoría de las investigaciones se basaban en animales y no mostraban resultados en humanos. De hecho, la revisión concluyó con la advertencia de que los tratamientos con cannabis deberían usarse como último recurso después de que todas las terapias convencionales hayan fallado.

Desde 2015, solo se han llevado a cabo algunos estudios pequeños, con resultados prometedores. Uno de los mayores impactos para estimular la investigación futura ha sido la aprobación de Epidiolex, un medicamento a base de aceite de CBD fabricado por GW Pharmaceuticals como tratamiento para dos tipos raros de epilepsia infantil. Los científicos tomaron nota de la increíble cantidad de evidencias que GW Pharmaceuticals presentó con respecto a los efectos del medicamento.

Ahora, el neurólogo de la Universidad de Nueva York (NYU), el Dr. Orrin Devinsky, el mismo científico que investigó sobre Epidiolex, está llevando a cabo dos estudios sobre los efectos del CBD en niños de 5 a 18 años con autismo moderado a severo. El único otro médico que actualmente está haciendo estudios como este es el Dr. Aran.

Dado que el autismo y la epilepsia van de la mano, el CDB se muestra prometedor para tratar ambas afecciones.

Quizás, a medida que los médicos comiencen a ver los efectos de Epidiolex, y revisen investigaciones como la de los estudios de autismo del Dr. Aran y del Dr. Devinsky, muchos más comenzarán a profundizar en el uso del cannabis medicinal.

Fuente: https://www.leafly.com/news/health/research-cbd-autism-therapy-promising-results

Sigue a @greenfacultyBCN en FacebookTwitter, InstagramYoutube y Linkedin para estar al día de nuestras novedades y noticias.

Y si tienes cualquier consulta o aportación, no dudes en dejárnosla en este blog.

Puedes ver y comprar todos los Fertilizantes GreeFaculty OnLine, directos de fabrica y sin intermediarios en http://greenfaculty.barcelona/productos/

Written by GreenFaculty